Cultura tecnológica: ¿Qué son los Bitcoins?

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¿Qué son los Bitcoins?

Es una moneda virtual que puedes comprar y vender en internet, se transfiere directamente entre personas sin necesidad de intermediarios, por lo que las comisiones son mínimas. Su software es abierto y cualquier persona puede revisar el código.

El protocolo (sistema de comunicación entre dos máquinas) de Bitcoin fue desarrollado por un programador conocido como Satoshi Nakatomo en el año2009. En internet existen casas de cambio donde puedes adquirir bitcoins con dólares, euros o la moneda que desees.

Las transacciones son verificadas por personas llamadas 'mineros' y son recompensadas por su trabajo con bitcoins. Después de que la transferencia es confirmada por los mineros, se almacena en la red. Cuando adquieres un bitcoin este se guarda en un casillero virtual en tu computador o dispositivo móvil donde podrás disponer de él donde y cuando lo necesites.

La curiosidad de esta tecnología es que opera sin la necesidad de un banco o alguna entidad que controle las transferencias por lo cual no habría costos extras por su uso. Es decir, todas las gestiones o transferencias que se hagan con bitcoins son llevadas a cabo de forma colectiva. Como se maneja a nivel mundial sobre la red, ningún gobierno puede interferir en las negociaciones que se hagan con esta tecnología. 

Si quieres que tu identidad no esté al descubierto al realizar una transacción, puedes hacerlo por medio de un monedero virtual que descargas e instalas en tu dispositivo móvil o computador.Desde allí, haces las transferencias sin revelar tu información personal y con la seguridad de que estas se dan por medio de complejos cálculos matemáticos que validan que todas las operaciones se lleven a cabo y que las hace más seguras. 

Ya que esta tecnología trabaja sobre la red, los pagos o compras que tú hagas son casi inmediatos en todo el mundo. Si compras por ejemplo un bitcoin en Colombia a un usuario en China, tu vas a adquirir este producto inmediatamente, ya que no hay horarios ni bancos que retrasen la transferencia. 

Un ejemplo para el uso de esta tecnología puede ser el siguiente: ahorraste durante mucho tiempo y ahora piensas tomarte un año sabático y recorrer todo Suramérica. Como quieres ir a varios países tendrías que comprar varios tipos de monedas. Soles en Perú, pesos en Colombia, bolívares enVenezuela, dólares en Ecuador, entre otros. Esto te implicaría cargar mucho dinero en efectivo, lo cual no es muy seguro. Ahora bien, podrías comprar solo bitcoins y guardarlos en tu teléfono celular, discos duros o páginas web y cada vez que llegues a un país hacer el cambio por el dinero local que deseas en una casa de cambio de bitcoins y así no tienes la necesidad de comprar muchas divisas y llevarlas contigo en cada viaje. 

Muchas empresas ya han adoptado esta moneda virtual como medio de pago, del mismo modo como lo hacen con PayPal o una tarjeta de crédito. Por ejemplo, si quieres adquirir un computador Dell, puedes pagar con bitcoins y así evitar intermediarios o tasas generadas por tarjetas de crédito. No obstante, como es un sistema relativamente nuevo, es bueno ser cauto a la hora de hacer transacciones con esta tecnología, aunque es segura aún está en crecimiento.

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