Creación de sitios web: Tecnologías y conceptos en el backend web

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Página 17: Tecnologías y conceptos en el backend web

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Tecnologías y conceptos en el backend web

El backend abarca todo aquello que se ejecuta en el servidor, allí se manejan las tecnologías y conceptos que permiten la creación de sitios web dinámicos.

Backend web

A principios de los 90 se creó el primer mecanismo para que un servidor web pudiera responder con contenidos dinámicos: CGI. La especificación Common Gateway Interface permite a un servidor web estático delegar a otro programa la generación del contenido dinámico y luego recibir la respuesta y redirigirla al navegador. En años siguientes otros enfoques se usaron, algunos servidores web agregaron módulos para poder ejecutar código sin el uso de CGI, otras tecnologías permitieron mezclar instrucciones de programación con etiquetas html y también se crearon servidores específicamente diseñados para generar contenidos dinámicos.

Sin entrar en los detalles de cada lenguaje o plataforma, podemos hablar en términos generales de cómo funciona un sitio web dinámico, recordemos que para cada petición del navegador hay una respuesta del servidor.  Un servidor web dinámico expone la petición y la respuesta http lo que significa, en palabras más sencillas, que tenemos acceso desde nuestro código a esas dos estructuras en forma de estructura de datos o como objeto.

Petición HTTP

La petición http contiene varios valores que son útiles para saber qué contenido debemos generar o qué acción debemos ejecutar, uno de los más útiles son los parámetros, estos son una serie de nombres y valores en forma de texto. Según el método de la petición estos valores pueden ir visibles al final de la url o no visibles en el cuerpo de la petición. En cualquier caso podemos acceder a esos nombres y valores desde nuestro código.

Respuesta HTTP

El cuerpo de la respuesta http varía según el contenido, puede ser texto plano representando hojas de estilo, etiquetas html o código javascript, pero también puede ser contenido binario como imágenes o documentos. El navegador podrá saber el tipo de contenido leyendo el valor del encabezado Content-Type, así que debemos establecer el valor correcto desde nuestro código en el backend.

Sesión HTTP

La comunicación en un entorno web es una comunicación sin estado (stateless) esto significa que el servidor web no sabe si hubo o habrá una comunicación con el mismo cliente, simplemente responde cada petición como si fuera una petición nueva y aislada. En el contexto de un sitio web dinámico sí es necesario mantener un estado, o sea poder saber quién es el que hace la petición y cuáles peticiones ha hecho anteriormente.

Para lograr esto se usa el concepto de sesión. En términos informáticos una sesión es un lapso de tiempo en el que se dan una serie de mensajes entre dos máquinas, en un sitio web dinámico una sesión corresponde a una agrupación de peticiones y respuestas http de un usuario. El concepto de sesión es importante pues permite al servidor distinguir el usuario que hace las peticiones para generar el contenido adecuado, por ejemplo por seguridad no podemos mostrar opciones administrativas a todos los usuarios, sólo a aquellos que han proporcionado un usuario y contraseña válidos.

La sesión http se suele implementar generando un código identificador único por usuario que se almacena en el navegador a través de una cookie, el navegador envía siempre ese identificador en todas las peticiones al mismo sitio mientras que el servidor web almacena el identificador y le asocia algunos datos importantes para reconocer al usuario.

Código, plantillas y datos en el backend web

En el frontend no tenemos muchas opciones en cuanto a lenguajes de programación, a la fecha contamos sólo con JavaScript (aunque podemos usar indirectamente otros lenguajes que son capaces de producir código js). Por el contrario en el backend tenemos múltiples opciones, podemos escribir la lógica de nuestro sitio web dinámico en diversidad de lenguajes y plataformas que veremos más adelante. Desde el código del backend tenemos acceso a dos cosas importantes en el desarrollo de sitios web dinámicos: las plantillas y los datos.

El sistema de plantillas del backend es la tecnología que nos permite reemplazar sólo los datos dinámicos en un documento html. Depende un poco del lenguaje o plataforma que usemos, pero en general consiste en un archivo de texto con ciertas especificaciones al cual se le aplican unos datos generando así un nuevo documento. Estos datos que mencionamos generalmente provienen de una o más bases de datos. Las bases de datos, que veremos después, tienen un rol muy importante en el desarrollo de sitios web dinámicos pues en ellas reposa la información que necesitamos para administrar y generar nuestro contenido dinámico.

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